lunes, 5 de junio de 2017

"AVE FENIX", VARSOVIA , POLONIA

Algo  especial se respira en la Stare Miasto, una especie de aliento sordo que grita y reivindica a un pueblo capaz de renacer de sus cenizas, porque eso es lo que más sorprende al viajero que transita asombrado por sus reconstruídas calles,  que parecen querer repudiar un pasado plagado de horrores que todavía resulta próximo en el tiempo ..y lo hace sin ambages , sin medias verdades , sin afán de recrearse en el dolor causado, sino más bien tratando de pasar página y avanzar y ubicar ese pretérito reciente en un escenario definitivamente remoto , convertir el ayer en anteayer como por arte de magia.
Y es que la historia de Varsovia , como la del país en general, es devastadoramente triste. Sempiterno botín a repartir entre Prusia, Rusia y Austria en un primer momento , reafirmar su independencia e identidad no fue tarea fácil para un pueblo que siempre se supo llamar Polonia, pero el hito que conmovió a Varsovia , el que , sin duda, constituye el momento más desgraciado de todo su devenir histórico , es el paso de los nazis arrasando la ciudad tras el levantamiento del gueto de Varsovia.
Los alemanes pronto hicieron de Polonia y por ende , de su capital , el rincón perfecto donde esconder todas las atrocidades y miserias del régimen, ésas que no querían vislumbrar desde la puerta de sus casas ... Por la proximidad geográfica , las excelentes comunicaciones y el estricto control que ejercían sobre el territorio tempranamente invadido desde el 39 , ya en los inicios de la Segunda Guerra Mundial, no es de extrañar que el mayor gueto de judíos se concentrará en Varsovia como destino previo  al sinfin de campos de concentración que crearon en el país vecino. En los 40 albergo hasta 400000 personas que esperaban la conocida como "solución final" que se experimento en  Auschwit o en Treblinka. Corría el año 1943 cuando se produjo el alzamiento que dió lugar a tres meses de rebelión que finalmente sofocaron los alemanes . La represión nazi ante el levantamiento, el aplastamieno de la resistencia polaca e incluso los daños de los primeros bombardeos sufridos en el 39 , hacen que la fisonomia  de Varsovia en el 45 sea la de una ciudad completamente borrada del mapa , con más del 90% de sus edificios destruídos, y si bien el aspecto de esa ciudad fantasma debió ser espectral y demoledor, no es menos fuerte el espiritú tenaz con el que los habitantes se rehicieron . Para empezar , tomaron de referente los cuadros  que Canaletto el Joven había pintado de la ciudad en el SXVIII para hacer una réplica de su antiguo casco histórico,y la recreación no pudo ser más exacta,  hasta el punto de confundir al visitante por completo , que si no supiera de su historia, jamás pensaría que las calles que pisa apenas cuentan medio siglo.
En la Stare Miasto o Ciudad Vieja de Varsovia hay varios puntos de interes ; La primera de las plazas , la plaza del Castillo , junto al Castillo Real y presidida por la columna de Segismundo, el rey que traslado la capital  de Cracovia a Varsovia. A su lado el castillo real , un palacete de fachada barroca -neoclásica que sirvió de residencia de los antiguos reyes . No lo visitamos pues se encontraba en obras




Para completar la visita hay  que seguir explorando el casco para llegar, a través de sus callejuelas estrechas......



...........hasta  la plaza del mercado donde nos toparemos con la sirena Sawa , símbolo de Varsovia.
La Rynek Starego Miasta, con su pista de patinaje en invierno y sus comercios, es el corazón del casco antiguo de Varsovia es , sin duda la plaza más bonita de todo el recorrido.




La sirena Sawa da nombre a la ciudad , está hermanada con la de Copenhague y lleva escudo y espada para defender a su ciudad


Un último reclamo antes de abandonar la Stare Miasto, la catedral de San Juan y los mismos restos de la muralla medieval , conocidos como Barbacana , que perfilan la linea limitrofe entre la Stare Miasto y la Nowe Miasto o lo que es lo mismo , la ciudad vieja y la ciudad nueva


Antes de dejar la zona atrás , es un clásico asomarse  a la calle principal que recorre el barrio nuevo y hacerse una foto en la fachada de la que fue casa de Marie Curie



Otro de los edificios emblemáticos de Varsovia es el denominado Palacio de la Cultura y las Ciencias, regalo de Stalin. Se trata de un enorme rascacielos , visible desde cualquier punto de la ciudad. Obra megalómana de estética más o menos bonita , denostada por gran parte de los  varsovitas, en tanto en cuanto  significa un referente de ese comunismo que muchos pretenden olvidar . Tanto es así, que dicen las malas lenguas que en los alrededores se empezaron a construir bloques del mismo tamaño para quitarle la hegemonía y el protagonimo ....El caso es que , opiniones aparte, el palacio es hoy un icono de esa otra Varsovia moderna y cosmopolita , de grandes construcciones , de moles de acero , de prisas y ajetreos. Inexcusable subir a su mirador para obtener vistas de toda la ciudad.


Otras visitas de interés son ; el camino de los judíos por lo que fue el gueto con varios monumentos conmemorativos , el Copernicus Center , el Museo del Alzamiento, el  palacio de Wilanow conocido como el "Versalles polaco" y el parque Lazienki , un inmenso pulmón verde que alberga varios palacetes y estatuas , entre las que destacan el palacio de la isla y el monumento a Frederyk Chopin, ilustre habitante  cuya huella se percibe en cada rincón de la ciudad, no en vano en la iglesia de Santa Cruz guardan como reliquia su corazón , que viajo con la hermana de Chopin de vuelta a Varsovia , tras la muerte del compositor en el exilio.




En fin , algo especial se respira en la Stare Miasto , algo que tiene que ver con la capacidad de supervivencia , con esa voluntad tenaz que no necesita de aspavientos ni vanaglorias , con esa indiosincracia que no rinde pleitesía , con ese orgullo tejido a base de dignidad , que no de vanidad, con el aplomo de las grandes gestas. Se respira un aire de insubordinación  y libertad  porque la plebe tiene la obligación de no obedecer cuando las leyes que les rigen no son las justas . Por eso elijo mi imagen favorita ...."El pequeño Insurgente" , figura que recuerda a todos aquellos niños del gueto que,  abatidos sus padres , empuñaban armas  que pesaban más que ellos  y botas tres tallas más grandes  en un desesperado intento de defender lo suyo. Con esa imagén en la retina me gustaría despedirme de Varsovia , una de esas ciudades que siempre te brindará una lección nueva, un canto a la libertad , una oda perpetua a la insurgencia.



miércoles, 22 de marzo de 2017

TOCANDO EL CIELO, DUBAI, EMIRATOS ARABES

Dubai nos recibe casi tocando el cielo desde El Burj Khalifa, ese enorme rascacielos de acero , hormigón y cristal que domina el Downtown o Burj Dubai , al lado de la avenida Jeque Zayed , que atraviesa transversalmente la ciudad. Con sus 828 metros de altura, está considerado el edificio más alto del mundo . símbolo perfecto del derroche , del lujo desmedido que rodea a esta métropoli del desierto.
Un ascensor que te lleva a la cúspide  en milésimas de segundos , a la velocidad del relámpago, para dejarte en la intemperie desolada de una fachada nítida de cristal ....  Y al otro lado se despliega la ciudad , cuál enorme maqueta de lego ...surrealista, artificial y como de juguete.
Dubai produce un engañoso efecto de irrealidad , en parte sea, porque a menudo los excesos resultan poco creíbles .El caso es que  uno no puede desdecirse de esa extraña sensación de hallarse imbuido en una mentira , en un escenario creado ad hoc para satisfacer las inquietudes artísticas de su artífice . Y  es entonces cuando se trata vanamente de extraer los porqués que le den sentido a una obra en la que nos  toco el mero papel de figurantes.






Junto al Burj Khalifa hay un lago artificial donde está instalada la Fuente de Dubai  y el  Dubai Mall, que como no podía ser de otra manera , es el centro comercial más grande del mundo que cuenta además con excentricidades como un acuario y una pista olímpica de patinaje sobre hielo.
Otro de los edificos más emblemáticos de Dubai es el Burj Al Arab, el famoso hotel de siete estrellas que es un espectáculo en si mismo con vestíbulos gigantes, fuentes de aguas , decoraciones con colores , luces y ornamentaciones exageradas en una míscelanea confusa y sorprendente . Inexcusable el paseo por sus halls y cafeterías .Si no alcanza el presupuesto para alojarse , la opción más económica para acercarse a verlo es el Afternoon Tee en el Sky bar del piso 27 , apta para casi todos los bolsillos . Burj Al Arab se encuentra ubicado en una isla artificial , conectado a tierra desde el mar a través de una calle artificial de unos 300 metros, y si singular es su situación , no lo es menos su original diseño.



Paradigma de la urbe capitalista ,  amalgama de edificios imposibles que se proyectan en una jauría descontrolada de rascacielos . Ese es el resumen del Dubai Marina  y esta  es su fotografía


Otra de las atracciones por excelencia es la conocida como Palmera Juimerah , una zona residencial plagada de hoteles , formada por un conjunto de islas artificiales dispuestas en forma de palmera. Los más afortunados las sobrevuelan en el helicóptero o en hidroavión, el común de los mortales acostumbra a verla desde el Observatory del Hotel Dubai Marriott Harbour  o el Sky Bar del Burj Al Arab.
Y aunque no somos mucho de  recomendar , en Dubai os vamos a proponer un recorrido por el Old downtown , la antigua aldea de pescadores que una vez fue Dubai. Allí descubrireís el zoco de las especias y el del oro y os topareís con el perfil más convencional de la ciudad musulmana que parece esconderse detrás de esa fachada superficial de cemento .
Dos excursiones más , frecuentes por la proximidad ; la mezquita de Juneraih y  las dunas del desierto



Por encima del lujo , la superficiliadad y el exceso , hay algo intrigante en esta ciudad . Probablemente sea tan solo el misterio de ubicarse, de sentirse parte de una realidad que en ciertos momentos suena chirriante , pero que al tiempo ejerce una insólita  fascinación en el turista que contempla embelesado esa modernidad, que subyace como una piel inerte recubriendo un todo que seguramente es nada . No puedo decir que me guste , tampoco que me disguste , pero lo que si tengo claro es que Dubai nació para impresionar a todo aquel que lo visite.

domingo, 19 de febrero de 2017

VENECIA,UN LUGAR PARA SOÑAR DESPIERTO, ITALIA

Por mucho que te cuenten  y por grande que sea la expectativa que tú mismo te  crees acerca de esta ciudad , Venecia siempre conseguirá deslumbrarte más de lo que imaginaste. Diseñada para enamorar a quién se detenga a mirarla solo un segundo, es tan intenso el embrujo que produce, que el flechazo será eterno. Discurrir sin rumbo por sus laberínticas calles es el primero de una serie de placeres obligados en este lugar , seguramente el más bello de la Italia que yo he conocido ... sin duda, mi favorito hasta ahora , porque si algo he aprendido en esto de los viajes ...es que siempre resta una página asombrosa  por descubrir a la vuelta de la próxima esquina.





Venecia es incapaz de dejar indiferente a alguién con todos sus rincones como arrancados de  postal , el entresijo de canales que se cruzan y recruzan confundiéndose con estrechas callejuelas y ese aire vetusto de estudiada decadencia ...de humedad calculada.....   y cierto color gris plomizo amenazando los cielos ... La escena más perfecta de la fotografía más clásica , la plaza de San Marcos donde se encuentran la Basílica de San Marcos, el Palacio Ducal, el Museo Correr , el Campanile o Campanario de la Basílica y la Torre dell´Orologio.
La Básilica de San Marcos es probablemente una de las catedrales más bellas de Europa con su fachada de cinco cúpulas salpicada de llamativos mosaicos policromados de mármol. Es una mezcla contundente de elementos orientales y occidentales, inequívoca muestra de estilo bizantino que sorprende todavía más si cabe cuando te adentras en su interior de paredes  doradas y suelos castigados por las múltiples inundaciones sufridas en Venecia.






La Torre dell ´Orologio es una torre  que alberga un reloj astonómico esférico de mármol azul  que da cuenta de las horas , los signos zodiacales, las constelaciones, los nombres de los meses y las fases lunares . De estética más renacentista  que los edificios de su entorno , llama la atención también por esa curiosa distribución de múltiples terrazas en la parte superior






La plaza se completa con el Campanile y el Palacio Ducal. El campanario es un edificio independiente  y constituye el punto más alto de la plaza, la pena ...que no pudimos subir por estar en obras ...sino hubieramos tenido Venecia a nuestros pies


El Palacio Ducal es un bonito edificio gótico que fue sede del gobierno de la República de Venecia, palacio de justicia y cárcel y residencia del dux ( de ahí su actual nombre). Contiguo a la espectacular basílica de San Marcos , en su frontal se encuentran las columnas de San Marcos y San Teodoro, traídas desde Constantinopla. La columna de San Marcos remata con el famoso león alado de San Marcos , símbolo de Venecia , mientras que la de San Teodoro culmina con la escultura del santo patrón de Venecia . De esta columna hay una réplica en el patio interior del palacio , que es el primer edificio que encuentras de la plaza si llegas en vaporetto desde el gran canal.


Y bordeando la plaza...otra de las imágenes más conocidas de Venecia , el Puente de los Suspiros que unía el Palacio Ducal con la antigua prisión de la Inquisición (Piombi) cruzando el Rio di Palazzio . Lejos de las interpretaciones románticas, parece ser que el  nombre de "puente de los suspiros" obedece a asuntos mucho más múndanos , puesto que ese era el lugar donde los presos veían por última vez la luz del día y el mar antes de ser encarcelados definitivamente.


Pero si hablamos de puentes , sin duda , el imprescindible con mayúsculas es el Puente de Rialto. Diseñado por Antonio Da Ponte, de entramado sencillo, con dos rampas inclinadas que se cruzan en un pórtico central, salpicado de  altos soportales de piedra y  balaustradas desde las que se asoman los turistas a ver las góndolas ancladas en el canal. Al ubicarse en el centro mismo del Gran Canal , conectando  el Mercado de San Polo  o Mercado de Rialto con el núcleo turístico de San Marcos se convierte en el punto más estrátegico de la ciudad donde el trasiego de gente es permanente  y el bullicio de comerciantes y vendedores está asegurado a todas horas . Ambas orillas del puente, atestadas de restaurantes y tiendas, serán los mejores lugares para tomar las fotografías más característica  del puente más famoso de  Venecia .



Vistas desde arriba....


Y no hay que irse de Venecia ...sin olvidarse de un pequeño detalle ...sus máscaras de carnaval....preciosos escaparates que te dejaran con la boca abierta y que te invitarán a soñar y jugar a disfrazarte de personajes imposibles


También recomendamos la excursión a las islas vecinas de Burano , Murano y Torcello  si se dispone de dos o tres días , porque son muchas las cosas para poder hacer aquí,  pero si la escapada es más breve os proponemos callejear y callejear desde Santa Lucia a Rialto y de Rialto a San Marcos jejeje...sin mapas ..guiándote  unicamente por los letreros que verás en todas las esquinas


En fin, Venecia es una ciudad creada para magnetizar y fascinar al turista que quedará prendado para siempre de su infinito encanto . Sencillamente bellisima!!!!


viernes, 30 de diciembre de 2016

ALREDEDOR DE EDIMBURGO, ESCOCIA

La vida en Edimburgo se articula en torno a su calle principal , la Royal Mile , en cuyos extremos se situan los dos monumentos más representativos de la ciudad; El Castillo de Edimburgo a un lado y el Palacio de Holyroodhouse al otro.


Se dice que el Castillo de Edimburgo se erige sobre un antiguo volcán ya extinguido en la colina de Castle Hill, presidiendo la ciudad. Es accesible solo a través de la Royal Mile , dado que los otros lados del Castillo se encuentran protegidos por escarpados acantilados. Se necesitan varias horas para recorrer este espacio inmenso que alberga la Capilla de Santa Margarita ( el edificio más antiguo de Edimburgo), los Honores de Escocia o Joyas de la Corona ( entre ellas, la piedra del destino , sobre la que se coronaban los reyes escoceses) y  el  famoso cañón de la una en punto, tradición que se remonta a dos siglos atrás cuando los marineros y habitantes de la ciudad esperaban el cañonazo para ajustar sus relojes a la hora exacta , la una en punto...y no olvidarse de las vistas ..maravillosas vistas de la ciudad desde las alturas







En el extremo opuesto de la calle , como ya hemos señalado antes , se encuentra el palacio de Holyroodhouse , la residencia oficial de la reina de Inglaterra cuando visita Escocia.
Pero la Royal Mile no es mero lugar de tránsito entre dos puntos de interés ya que aquí tambien se ubica , en la zona intermedia, La Catedral de St Giles o también llamada Gran Iglesia de Edimburgo .Proyectada inicialmente en planta de cruz , termina por ser un claro exponente del gótico más exhuberante, subrayado en sus vistosas y coloridas vidrieras interiores y en su magnifica capilla del Cardo . Construída por los caballeros de la orden del Cardo , sorprende por sus elaborados techos de formas nervadas que intercalan angelitos tocando la gaita


La Royal Mile es también punto de arranque  de multitud de fascinantes e intrigantes callejones conocidos como closes que salpican el casco antiguo de la ciudad, y aunque mayoritariamente se encuentran plagados de tiendas y comercios , no hay que perder de vista el más importante de todos ellos , el Mary King´s Close. A medias tapiado  por  la pared del  ayuntamiento, este angosto callejón constituye la puerta de entrada a un mundo subterraneo , que nos retrotrae a la perfección a un escenario de miseria  y enfermedad propio de las epidemias de peste  del siglo XVII, un espacio congelado , inmune al paso del tiempo, donde el espiritú de todos aquellas víctimas parece cobrar vida a través de las más espectrales historias y leyendas.
Pero tras este pasaje por el inframundo , conviene recordar que en Edimburgo también hay cabida para cuentos más amables y tiernos como el del perro  Bobby...Dicen que el dueño de Bobby fue enterrado en el cementerio Geyfriars y  que Bobby permaneció a su lado , sin moverse de la tumba , catorce años más, hasta que él mismo también murió , mientras tanto fue alimentado por ciudadanos anónimos, que compadecidos por el sufrimiento del animal , le llevaban algo de comer . Hoy en día podemos visitar la estatua y la tumba de Bobby.


Otra visita imprescindible es la colina de Calton Hill donde se congregan varios monumentos de estilo neoclásico. El primero de todos es el Monumento Nacional , una especie de réplica inacabada del Partenón de Atenas, dedicado a los soldados caídos en las guerras napoleónicas.


Otro monumento es el consagrado a Dugald Stewart( filósofo escocés), inspirado en el monumento a Lisicrates




El Monumento  a  Nelson , el observatorio astronómico con su cámara oscura  y el monumento a Scott completan la serie que  le ha valido a Edimburgo el sobrenombre de la pequeña Atenas, si bien el monumento a Scott puede enmarcarse dentro del gótico, por lo que discreparía del resto en cuanto a influencia de estilo. Y para los amantes de la fotografía  hay un paseo obligado en torno al río  Water of Leight , una caminata de casi 15 kilómetros para observar el Dean Village, el Real Jardín Botánico y la Galería de Arte Moderno


Y no dejen pasar la oportunidad de visitar el entorno de Edimburgo, porque si bien la ciudad es muy bonita , lo mejor son los alrededores , los incomparables paisajes que ofrece un país como Escocia; el Valle Glencoe, el monte Ben Nevis  o el misterioso lago Ness


Millares  de castillos , montañas abruptas , acantilados salvajes e infinitas praderas color verde dibujan el perfil de las Highlands . Las Tierras Altas son , sin duda , el actractivo estelar de Escocia ....nos despedimos de este bello paraje natural con una de sus peculiares vacas....hasta la próxima Edimburgo!!!




viernes, 4 de noviembre de 2016

CAPADOCIA, ALLÁ DONDE HABITA LA MAGIA, TURQUIA

Seguramente sea el lugar más impresionante de Turquía ...la Capadocia... con sus magnificas chimeneas de hadas , esas sorprendentes y caprichosas formas que adquieren  las piedras en esta región capaz de hechizar al viajero más vivido , ése que sumo y sumo paisajes hasta perder la cuenta, ése que ya no se asombra facilmente por bonita que sea la imagén que  esté contemplando.



Esta fotografía está tomada en el Valle de Pasabag o valle de los monjes, donde se encuentran las formaciones más grandes  e imponentes de lo que se conoce como "chimeneas de hadas" o "señoritas con tocado", una especie de columnas naturales que acumulan  roca sedimentaria en la base , cuya cúspide se remata con piedra más resistente , cuál si se tratase de un improvisado tejado que protege de la erosión que provoca el viento ...esa es la explicación de estas curiosas y sobrenaturales figuras que fascinan al turista.



En la gestación de este maravilloso paraje confluyen varios factores , por un lado, su ubicación en la depresión central entre dos cadenas montañosas ; la cordillera de Tauro en la Anatolia oriental y la Alpina en Europa , por otro lado, la erupción de los volcanes ,principalmente, Erciyes, Hasandag y Malendiz hicieron que se expandiera por la meseta lava, tolba cálcarea, barro ,cenizas...material excesivamente débil, facilmente "corrosible" que al enfríarse se contrajo y agrieto , quedando a merced de agentes externos como el agua , la nieve o el viento que moldeo a su antojo toda la geogafía de la zona , a capricho, como el pintor que trabaja sobre lienzo en blanco hasta dar con las formas más bellas posibles.
Revisitar La Capodocia es un placer constante por la cantidad de rincones que nos propone; ciudades subterraneas como  Kaymakli o Derinkuyu, auténticos museos al aire libre como  Goreme o Zelve, los castillos de Uchisar y Ortahisar y las chimeneas de hadas de Pasabang y Devrent.
Goreme es quizás el alto más obligado del recorrido.  Se trata de un conjunto de iglesias de pequeño tamaño excavadas en la  propia roca ,muchos de ellas conservan todavía frescos o pinturas murales que aluden a escenas biblicas , como la traición de Judas en la iglesia de la sandalia o San Jorge y el dragón que  también aparecen representadas en la iglesia de la serpiente













Otra de las fotografías clásicas y preciosas es la de la ciudad y el castillo de Uchisar .....





Nos despedimos de este reino de fantasía con una recomendación que es inexcusable aquí ... una buena cámara fotográfica, un espléndido amanecer y  un viaje en globo.....y no paren de volar y volar por el  mundo más  irreal y espectacular que jamás conocerán.